Hvorfor Black litteratur er vigtigt

Når jeg først udgivet min første roman, The ibenholt træ, glemmer jeg aldrig, hvordan jeg fandt ud af senere at min da 23-årige niece løb gennem huset og skreg af grin, når hun har læst bogen. Mind dig, min niece havde altid været en ivrig læser af hvid Romantik romaner siden sin tidlige teenagere, men læse min bog var som landing på Mars for hende. Efter sigende spurgte hun sin mor, “Mama, tante Maxine gjorde dette? Jer fyrene faktisk» spille hvid’?”

Min svigerinde sagde til hende: “ikke kun vi spille hvid, vi drømte i hvid. Det er alt vi nogensinde så i bøger eller på TV var hvide tegn. Det virkede som om de havde sjovt.”

Typisk, de fleste sorte voksede op i 50 ‘s med billeder på væggen i hvid Jesus, hvid Santa Claus og endda hvide engle. Der var intet i medierne eller i bøger, der afspejlede skønheden af sorthed. Overflødigt at sige, hvis der var nogen bøger ved siden af Bibelen i hjemmet, var de ikke sorte bøger. Det sendte en tavs besked at sort var grim og hvide var smuk. Dette var så negativ en erfaring som når læsning var forbudt at slaver.

Fastforward næsten et halvt århundrede. Jeg kender fra opdræt mine børn, som nu er alle voksne, at havde sorte bøger i hjemmet var, og er stadig en god indflydelse på deres selvværd og selvtillid. Når en person ser sig afspejlet i den litteratur, han eller hun læser, det indirekte hjælper med at opbygge en bedre selvopfattelse. I litteratur finde vi vores rollemodeller, vores arketyper, hvorfra vi kan lære liv lektioner. Mere specifikt i African American litteratur, historierne er relevante for sort erfaring i dette land. Disse erfaringer spænder fra folk, der kommer fra forskellige socioøkonomiske klasser, fra varierende urban land regioner, at forskellige erhverv. Vi får tit Alger Horatio klude til riches historien til sit tilbageførsel, rigdomme til klude historie. De fleste af disse historier gøre sociale kommentarer om hvordan vi alle spille en rolle i symfoni af den amerikanske drøm.

“Black forfattere på The Rise,” overskrifterne skreg. Jeg troede dem. Jo, ser de forskellige genrer af African American bøger i de lokale, overvejende sorte boghandlere, ville der, at? Havde ikke tingene bedre for os som sort forfattere, siden de sene 1980? Men, efter at deltage i Book Expo America (tidligere American Book Association) afholdt i Los Angeles, Californien i slutningen af April 1999, havde jeg en brat opvågnen. På grund af at se alle bøgerne i de overvejende sorte boghandlere spredt ud over LA, havde jeg været lullet ind i en falsk følelse af selvtilfredshed at vi, som afrikanske amerikanske forfattere, der udkom i samme takt som mainstream bøger. For at sige mildt, var jeg desillusionerede.

Ja, The Book Expo i 1999 var en stor øjenåbner. Den dårlige nyhed er dette: vores problemer (som afrikanske amerikanske forfattere) er langt fra slut. Da jeg sammenlignede de bøger, der er repræsenteret ved de store forlag, så jeg, at procentdelen af sorte bøger er forsvindende lille sammenlignet med andre racer. Ikke en til at være en sandsiger, men jeg føler antallet afrikanske amerikanske bøger kan forsvinde ligesom de gjorde efter Harlem Renaissance, efter de sene 40, og efter den revolutionerende 60’s, hvis vi ikke tager kontrol over vores egen skriftlige ord.

Den gode nyhed er imidlertid dette. Den stigning, der er vidne til i antallet af African American bøger kan tilskrives, i det store og hele ikke kun mere sort forlag, sort redaktion, men selv-udgivne bøger. Givet fremkomsten af desktop publishing, Internet og sort bogklubber, mange forfattere tager kontrol over vores destines og styrke os selv ved at offentliggøre vores egne historier.

Så Overvej disse spørgsmål. Hvad er andre måder at have flere sorte bøger har hjulpet? Er det nemmere at få udgivet af mainstream som en sort forfatter i en stram forlagsvirksomhed marked? Derfor er selvstændig udgivelse så vigtigt, især for sort forfattere, hvis du ikke kan få dine bøger udgivet af mainstream? For at tilskynde andre forfattere til pen deres historier, er her nogle af de gode ting sort litteratur har bragt til landet.

1. frelse. Omskrivning af Toni Cade Bambara, snupper fiction du tilbage fra kanten som en sort person i Amerika.

2. kontinuitet med dine forfædre. At parafrasere Toni Morrison, “Hvis du ikke skrive om den landsby, hvor du kommer fra så du ikke skriver om noget.”

3. en læser publikum, der er ivrige efter at se historier, der afspejler deres virkelighed.

4. en måde at genoprette historie, som ikke måtte være skrevet i fortiden.

5. en måde at løfte op den næste generation gennem den skrevne, endvidere at vores mundtlige tradition, hvilket afspejles i rap, Hip Hop og poesi.

6. en måde at fremme race forståelse for andre etniske grupper. Jeg lære en masse om andre dele af Diaspora, når jeg læser bøger af haitianske amerikanerne, eller da jeg læste kinesisk amerikansk litteratur, eller enhver anden kulturs litteratur.

For nylig, en lærer fortalte mig ved en bog signering, at en undersøgelse blev udført på hendes skole. Det konstateredes, at alle de små sorte piger sagde at deres billede af skønhed var stadig en blond, blåøjet barn. Forestil dig! Det var December 1999! Det minder mig om den tragiske fortælling i Toni Morrisons bog, The Bluest øjne, hvor pisket sort barnet, Pecola, gik sindssyg, fordi hun ville have blå øjne. Denne bog var circa 1940.

Min pointe er dette. Hvis vi holde skrive vores historier ned, kan vi, som afrikanske amerikanske forfattere, ikke nogensinde har paritet i verden af bøger. Men på samme tid, vil vi ikke have en anden generation af små sorte piger spille hvid, som mine venner og jeg gjorde, med tørklæder og håndklæder draperet over vores hår, som vi følte var ikke smuk nok. Eller måske, vil vi have ikke små piger går amok som den fiktive Pecola gjorde.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.